Aerolíneas

Se denomina aerolíneas a aquellas líneas aéreas o compañías aéreas dedicadas al transporte de pasajeros o carga mediante el uso de aviones.

La primera aerolínea que surge es St. Petesburg-Tampa Airboat (SPT Airboat Line) en 1913. En Europa surge en la primera aerolínea con KLM en 1919 y realizó el primer vuelo en 1920 entre Londres y Ámsterdam.

América ve nacer su primera aerolínea en 1919 con Avianca, acrónimo de Aerovías del Continente Americano y que su origen se remonta a la empresa Sociedad Colombo Alemana de Transporte Aéreo SCADTA, cuya fusión posterior con el servicio Aéreo Colombiano, dio lugar a Avianca en 1940.

Dentro de las líneas aéreas están aquellas compañías aéreas que realizan el transporte aéreo de personas o carga de forma regular, conocidas como aerolíneas regulares, y aquellas que operan sus vuelos de forma acordada previamente, como es el caso de las aerolíneas chárter.

Esta distinción entre aerolínea regular y chárter se produce igualmente en las aerolíneas dedicadas a cargo aéreo, según operen sus vuelos de forma regular u ocasionalmente.

También existen las aerolíneas de bandera, sobre las que los gobiernos mantienen una participación que puede ser parcial o sobre la totalidad de la compañía.

Con las privatizaciones de las compañías aéreas el mercado se ha liberalizado dando lugar a la aparición de nuevas aerolíneas que compiten directamente con las tradicionales.

Clasificación de las aerolíneas

Por norma general las aerolíneas se clasifican en función de la red de destinos que operan y el nivel de servicios que ofrecen a sus pasajeros.

Aerolíneas regionales

Las aerolíneas regionales son aquellas que en su flota mantienen aviones de corto y medio radio y que generalmente operan vuelos nacionales.

Aerolíneas de red

Las aerolíneas de red son las más comunes y se caracterizan por operar dentro de su flota aviones de diferentes tamaños con los que cubren tanto vuelos regionales como vuelos internacionales, combinando su red de destinos con vuelos de larga y corta distancia haciendo uso de hubs o centros de conexión entre vuelos.

Aerolíneas de gran escala

Las aerolíneas de gran escala son aquellas cuyo principal objetivo es cubrir vuelos de alta densidad o vuelos de larga duración entre Aeropuertos Internacionales. Sus redes de destinos afectan a varios continentes en un mismo vuelo para lo cual disponen de aviones de gran capacidad y largo alcance para cubrir sus rutas.

Entre las aerolíneas de gran escala se destacan Emirates, Singapore Airlines o Qatar Airways entre otras.

Modelo de bajo coste o low cost

Con las distintas privatizaciones de aerolíneas de bandera ha surgido un modelo nuevo de aerolíneas económicas de bajo costo, bajo coste o Low Cost (LCC) y un modelo de compañía aérea ultra bajo costo ULCC que se caracteriza por disponer de unas tarifas sin apenas inclusión de ningún servicio y por tanto disponer de un mayor coste del vuelo para tener derecho a determinados servicios prestados por la aerolínea.

La base del negocio de bajo coste radica en ofrecer precios baratos de vuelos, unificando sus flotas para obtener una mayor reducción de costes y obteniendo beneficios por los servicios auxiliares que prestan como la venta a bordo, la facturación de equipaje, alquiler de mantas o almohadas o cualquier servicio que pueda precisar el pasajero en vuelo.

La primera aerolínea de bajo coste-low cost nació en Estados Unidos, cuando en 1949 surgió la primera compañía aérea bajo este modelo de negocio, Pacific Southwest Airlines.

El modelo de bajo coste llega a Europa con Ryanair en 1985 y con EasyJet en 1991. Desde la década de los 90 la aparición de nuevas aerolíneas bajo este modelo ha ido en aumento.

En un primer momento, el modelo de negocio low cost se asoció a vuelos de corto radio, aunque ya a finales de 1970 la aerolínea Laker Airways empezó a ofrecer vuelos internacionales de bajo coste, a las que se han unido otras como Aer Lingus o Norwegian.

Norwegian resulta un ejemplo de compañía aérea que empezó sus operaciones de bajo coste con vuelos regionales o de cabotaje y que a le fecha ha extendido su red de rutas abarcando a toda Europa, manteniendo vuelos transoceánicos con Estados Unidos y que desembarcará para realizar vuelos domésticos en Argentina para también, conectar Sudamérica con el continente europeo.

El surgimiento de este nuevo modelo de compañía aérea y la captación de un gran sector de pasajeros en sus vuelos, ha sido el motivo por el cual grandes aerolíneas tradicionales han terminado creando su propia aerolínea de bajo coste, como Iberia, British Airways o Lufthansa entre otras.

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