Aerolíneas

Se denomina aerolíneas a aquellas líneas aéreas o compañías aéreas dedicadas al transporte de pasajeros o carga mediante el uso de aviones.

La primera aerolínea que surge es St. Petersburg-Tampa Airboat (SPT Airboat Line) en 1913. La primera de las aerolíneas europeas surge con KLM en 1919 y realizó el primer vuelo en 1920 entre Londres y Ámsterdam.

El continente americano ve nacer su primera aerolíneas americanas en 1919 con Avianca, acrónimo de Aerovías del Continente Americano y que su origen se remonta a la empresa Sociedad Colombo Alemana de Transporte Aéreo SCADTA, cuya fusión posterior con el servicio Aéreo Colombiano, dio lugar a Avianca en 1940.

Dentro de las líneas aéreas están aquellas compañías que realizan el transporte aéreo de personas o carga de forma regular, conocidas como aerolíneas regulares, y aquellas que operan sus vuelos de forma acordada previamente, como es el caso de las que operan vuelos chárter.

Otras compañías aéreas por región son las aerolíneas africanas entre las que destaca Ethiopian Airlines.

Esta distinción entre aerolínea regular y chárter se produce igualmente en las aerolíneas dedicadas a cargo aéreo, según operen sus vuelos de forma regular u ocasionalmente.

También existen las aerolíneas de bandera, sobre las que los gobiernos mantienen una participación que puede ser parcial o sobre la totalidad de la compañía.

Con las privatizaciones el mercado se ha liberalizado dando lugar a la aparición de nuevas aerolíneas que compiten directamente con las tradicionales.

Clasificación de las aerolíneas

Por norma general se clasifican en función de la red de destinos que operan y el nivel de servicios que ofrecen a sus pasajeros.

Aerolíneas regionales

Las aerolíneas regionales son aquellas que en su flota mantienen aviones de corto y medio radio y que generalmente operan vuelos nacionales.

Aerolíneas de red

Las aerolíneas de red son las más comunes y se caracterizan por operar dentro de su flota aviones de diferentes tamaños con los que cubren tanto vuelos regionales como vuelos internacionales, combinando su red de destinos con vuelos de larga y corta distancia haciendo uso de hubs o centros de conexión entre vuelos.

Aerolíneas globales

Las aerolíneas globales son aquellas cuyo principal objetivo es cubrir vuelos de alta densidad o vuelos de larga duración entre Aeropuertos Internacionales de diferentes países. Sus redes de destinos afectan a varios continentes en un mismo vuelo para lo cual disponen de aviones de alta capacidad y largo alcance para cubrir sus rutas.

Entre estas, destacan varias aerolíneas asiáticas como Emirates, Singapore Airlines, Qatar Airways, Air ChinaAir Asia, entre otras.

Aerolíneas bajo coste o low cost

Con las distintas privatizaciones de aerolíneas de bandera ha surgido un nuevo modelo económico, conocidas como aerolíneas de bajo coste o Low Cost (LCC), así como un modelo de compañía aérea ultra bajo costo ULCC, que se caracteriza por disponer de unas tarifas sin apenas inclusión de ningún servicio y por tanto disponer de un mayor coste del billete de avión para tener derecho elección de asiento, equipaje facturado, Wifi, sistema de entretenimiento o comida a bordo, entre otros.

La base y política del negocio de bajo coste radica en ofrecer precios baratos de vuelos, unificando sus flotas para obtener una mayor reducción de costes y obteniendo beneficios por los servicios auxiliares que prestan como la venta a bordo, la facturación de equipaje, alquiler de mantas o almohadas, o cualquier extra que pueda precisar el pasajero en vuelo.

La primera aerolínea de bajo coste-low cost nació en Estados Unidos, cuando en 1949 surgió la primera compañía aérea bajo este modelo de negocio, Pacific Southwest Airlines.

El modelo de bajo coste aéreo llega a Europa con Ryanair en 1985 y posteriormente con EasyJet en 1991. Desde la década de los 90, la aparición de nuevas aerolíneas bajo este modelo ha ido en aumento, teniendo a día de hoy una alta aceptación en España.

En un primer momento, el modelo de negocio aéreo low cost se asoció a vuelos de corto radio, aunque ya a finales de 1970, la aerolínea Laker Airways empezó a ofrecer vuelos internacionales de bajo coste, a las que se han unido otras como Aer Lingus o Norwegian.

Norwegian Air Shuttle resulta un ejemplo de aerolínea que empezó sus operaciones de bajo coste en con vuelos regionales o de cabotaje y que a la fecha ha extendido su red de rutas abarcando a toda Europa. Su política le ha llevado a una rápida expansión que ha facilitado su incursión a América con vuelos transoceánicos con Estados Unidos.

También ha desembarcado en Latinoamérica, donde con su filial Norwegian Air Argentina, realizará vuelos domésticos en Argentina para también, conectar el país y resto de Sudamérica con el continente europeo.

El surgimiento de este nuevo modelo de compañías aéreas y la captación de un considerable número de pasajeros en sus vuelos, ha sido el motivo por el cual grandes aerolíneas tradicionales han terminado creando su propia aerolínea de bajo coste, como el caso de Iberia en España, con Iberia Express, Air Nostrum y Level, perteneciente a IAG, British Airways, Lufthansa que mantiene a Eurowings, Air France, con sede en París, con la recién estrenada en 2017 Joon, entre otras.

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