Industria Aeronáutica y Aeroespacial

Airbus SpaceDataHighway inicia el servicio a los satélites Copernicus

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La autopista de datos SpaceDataHigway de Airbus comienza a prestar servicio a los satélites Copernicus tras haber pasado con éxito el periodo de fase de pruebas.

La autopista espacial de datos SpaceDataHighway operada por Airbus ha iniciado su retransmisión de datos de forma regular con el satélite Sentinel 2A, iniciándose con ello la puesta en servicio a los cuatro satélites Sentinel de Copernicus, abriendo una nueva era para los usuarios de imágenes basadas en el espacio.


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Los dos primeros conjuntos de satélites Copernicus de observación de la Tierra, los Sentinels -1A y -1B, y los Sentinels -2A y -2B, se han sumado a este servicio como clientes fundamentales de la SpaceDataHighway en virtud del acuerdo alcanzado entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Unión Europea como propietarios del programa Copernicus, y Airbus, propietario y operador comercial de la SpaceDataHighway.

La constelación Sentinel-1 ha incrementado su producción de datos alrededor de un 50% desde que ha comenzado a utilizar la SpaceDataHighway. El servicio también puede aportar un valor añadido operativo a los usuarios de Sentinel-1, ya que mejora en gran medida la puntualidad de los datos en las observaciones de fuera de Europa. Esto resultará fundamental cuando se lleven a cabo tareas de supervisión de áreas remotas en aplicaciones marítimas, valoración de catástrofes naturales o en misiones de primera intervención ante emergencias.

La SpaceDataHighway es la primera “fibra óptica en el cielo” basada en tecnología láser de vanguardia. Consistirá en un exclusivo sistema de satélites fijados de manera permanente sobre una red de estaciones terrenas. El primero de ellos, el EDRS-A, ya está en el espacio.

El servicio tiene capacidad para retransmitir cada día hasta 40 terabytes de datos captados por satélites de observación, UAV y aviones tripulados a una velocidad de 1,8 Gbit/s., mediante la conexión por láser de los satélites a otros situados en órbita baja.

De esta forma, recogen los datos que generan estos últimos cuando viajan barriendo la Tierra miles de kilómetros por debajo. En tiempo real y actuando como intermediario, la SpaceDataHighway envía a Europa los datos que ha recogido desde su posición más elevada en una órbita geoestacionaria.

El proceso permite que los satélites situados por debajo descarguen contínuamente la información que están recogiendo, en lugar de tener que almacenarla hasta pasar por encima de su propia estación terrena, generando el envío de mayor volumen de datos y mayor rapidez.

SpaceDataHighway es una colaboración público-privada en la que participan la ESA y Airbus desarrollado junto a Tesat-Spacecom y el Centro Aeroespacial Alemán DLR.

EDRS-A, el primer satélite de retransmisión de la SpaceDataHighway, se lanzó en enero de 2016 y ofrece cobertura desde la Costa Este americana a la India.

En 2018 se lanzará un segundo satélite a fin de duplicar la capacidad del sistema y ampliación de su cobertura y redundancia. Airbus tiene previsto ampliar la SpaceDataHighway con un tercer nodo, EDRS-D, que estará posicionado sobre la región de Asia-Pacífico.

eARTh – ¿Tierra o arte? Imágenes de satélites ESA Enviat, JAXA ALOS, KARI Komspsat-2, GeoEYE Ikonos-2, NASA Landsat 5 y 7 – © ESA

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