Airbus Beluga

El Airbus Beluga, también conocido como A300-600ST (Super Transporter) es el avión de carga diseñado por Airbus sobre la base del A300-600 y cuyo primer vuelo fue realizado en septiembre de 1994 e introducido en septiembre de 1995.

El origen del avión de carga Airbus Beluga trae causa por el incremento de la producción de aviones por parte de Airbus. El fabricante europeo cuenta con distintas factorías repartidas en Europa, cada una de las cuales se encarga de la producción de diferentes partes que conforman los aviones, lo que motivó la necesidad de agilizar el transporte hasta las plantas de montaje finales de los diferentes componentes que generalmente se realizaba por vía terrestre o marítima.

A partir del avión de fuselaje ancho Airbus A300 se llevó a cabo el desarrollo del Airbus Beluga. Manteniendo las alas, motores, tren de aterrizaje y la parte inferior del fuselaje a los que se añadieron dos timones de cola verticales adicionales y con la incorporación de una estructura superior con forma de herradura nació uno de los mayores aviones de carga que cuenta con un espacio para albergar carga de 7,4 metros de diámetro y de 37,7 metros de longitud.

Esa forma de herradura es la que dio lugar al nombre de Beluga por su similitud con los cetáceos.

Para facilitar el acceso a la zona de carga, se incorporó una puerta de acceso de 17 metros de alto, situando la cabina de control del avión por debajo de la zona de carga.

El montaje del primer Airbus Beluga tardó dos años y en total se han fabricado cinco unidades.

Airbus Beluga XL

El Airbus Beluga XL será el avión de carga que sustituya al actual Beluga y está basado sobre el avión A330-200.

La necesidad de transporte aéreo de componentes de mayor tamaño como las alas completas del Airbus A350 XWB ha sido uno de los motivos de que en 2014 Airbus lanzase el proyecto del nuevo Beluga XL.

El Beluga XL dispondrá de un 30% de mayor capacidad de carga lo que le permitirá transportar cargas de 53 toneladas, frente a las 47 toneladas del Beluga. La longitud será de 63,1 metros y tendrá una envergadura de 60,3 metros.

A diferencia de los cinco primeros Beluga que están equipados con motores GE CF6, los nuevos Airbus Beluga XL estarán equipados con los motores Rolls Royce Trent 700.

Del Airbus Beluga XL se construirán también cinco unidades que serán operadas conjuntamente con los primeros Beluga y que se espera entre en vuelo en 2019. El proceso de construcción ya ha empezado y actualmente varios de sus componentes ya has sido recibidos en la factoría de montaje de Airbus en Toulouse, como el morro nariz fabricado por Stelia Aerospace o las secciones centrales y paneles traseros laterales fabricados por Aernnova.

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