Airbus A330

Los Airbus  A330 son aviones comerciales de fuselaje ancho y bimotores. Las diferentes versiones existentes del A330 pueden cubrir rutas que van desde los 7400 a 13430 kilómetros, dando cabida a un máximo de 335 pasajeros en configuración de dos clases.

El Airbus A330 fue desarrollado conjuntamente con el cuatrimotor A340, teniendo similitud entre ellos y diferenciándose por equipar cuatro motores el modelo A340.

Tanto el Airbus A330 como el A340 fueron lanzados en 1987 y para Airbus supuso la novedad de que el A330 podía ser equipado con tres motores diferentes.

Al igual que en la familia del A320, los A330 y A340 incorporan la tecnología de control de vuelo Fly-by-wire.

En 1992 se realizó el primer vuelo del A330-300 y tras una disminución en sus ventas, Airbus desarrolló el A330-200, una versión corta que elevó las cifras de ventas de la familia, convirtiéndose en el modelo de avión más factible para sustituir a los antiguos trirreactores.

En la actualidad la competencia directa de los Airbus A330 son los Boeing 767, B777 y el 787 Dreamliner, todos ellos de fuselaje ancho.

El mayor operador de aviones A330 es la aerolínea turca Turkish Airlines, con más de medio centenar de aviones.

Las versiones del A330 pasan no solo por aviones comerciales de pasajeros, pues también se han desarrollado para transporte de carga aérea A330-200F, aviones cisterna de uso militar A330 MRTT y ha servido de base para el KC-45.

El origen del A330 está en el Airbus A300 que a mediados de 1970 y ante el crecimiento de los vuelos transcontinentales y alta capacidad, nació el proyecto conocido como B9 y que sucedió al A300 en las rutas de medio alcance que reemplazó a los trimotores DC-10 y Lockheed 1011 TriStar.

La versión con cuatro motores, proyecto B11 conocido también como TA11 dieron lugar al Airbus 340 beneficiándose de unos costes bajos de desarrollo al compartir ambos el mismo fuselaje.

Airbus A330-200

El primer vuelo del Airbus A330-200 se llevó a cabo en 1997, entrando en servicio en 1998. Su alcance le permite realizar trayectos de hasta 13.400 kilómetros con 253 pasajeros en configuración de cabina con tres clases.

Las diferencias del A330-200 con el A330-300 radican en el menor tamaño de fuselaje del primero que es de 58,82 metros.

Asimismo, existen diferencias en las alas las cuales están reforzadas para incrementar el peso máximo de despegue hasta las 230 toneladas y cuenta con mayor capacidad de combustible.

El estabilizador vertical es de mayor altura incrementándose en 1,04 metros.

El Airbus A330-200 dispone de tres motorizaciones posibles; GE CF6-80E, Pratt & Whitney PW4000 o Rolls Royce Trent 700 y se han realizado versiones de carguero, A330-200F, así como versiones para la aviación corporativa A330-200 Prestige.

Airbus A330-300

El avión comercial Airbus A330-300 entró en servicio en 1994 y tiene su origen en el desarrollo del A300 pero su fuselaje tiene unas medidas superiores alcanzando los 63,69 metros. La capacidad de los A330-300 alcanza los 295 pasajeros en configuración de cabina de tres clases, 335 en dos clases y 440 en una clase.

Su alcance es de 10.550 kilómetros y al igual que en la versión A330-200 puede equipar motores GE CF6-80E, Pratt & Whitney PW4000 o Rolls Royce Trent 700, válidos pata ETOPS-180.

Su competidor directo es el Boeing 777-200.

Airbus A330neo

El Airbus A330neo es la versión actualizada del A330ceo. La nomenclatura neo obedece a New Engine Option, frente a ceo que es la versión actual del A330 Current Engine Option.

Las mejoras aerodinámicas, con inclusión de nuevas puntas alares winglets al estilo del Airbus A350 XWB y una mayor eficiencia son los puntos principales de la versiones neo que equipará los motores Rolls Royce Trent 7000.

Estas nuevas mejoras ofrecerán a los operadores una disminución de consumos y costes de un 14% por asiento con respecto al A330ceo.

Su entrega está prevista para 2018 a la aerolínea portugués Tap Portugal.

Las variantes que ofrecerá la nueva gama A330neo pasan por dos modelos; el A330-800 neo y el A330-900neo. El primero reemplazará al A330-200 y el A330-900neo al A330-300, si bien puede que se produzca una coexistencia de las versiones ceo y neo.

Airbus A330-800neo y A330-900neo

El Airbus A330-800neo dará cabida a 257 asientos o de 406 en máxima ocupación, es decir en una única clase. Para ello el fuselaje tiene una longitud de 58,2 metros.

Por su parte, en el Airbus A330-900neo la capacidad se eleva hasta los 440 pasajeros en configuración de alta densidad y que obedece a un fuselaje de mayor tamaño, que pasa a ser de 63,69 metros.

El alcance máximo del A330-800neo será de 13.890 kilómetros y de 12.130 en la versión A330-900neo.

Dentro de la nueva gama A330neo, se ha previsto un modelo para la aviación corporativa A330neo ACJ.

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