Airbus A350

El Airbus A350 XWB pertenece a la familia de aviones comerciales de fuselaje ancho. Concebido originariamente como una variante del A330, el diseño fue rechazado por los operadores, situación que obligó al fabricante Airbus a descartar tal proyecto, revisando el mismo en su totalidad y que, con una inversión estimada de 12 mil millones de euros, ha dado lugar a uno de los aviones comerciales más modernos del mundo.

La principal característica del Airbus A350 XWB  (Xtra Wide Body) radica en el empleo de novedosos materiales en su fabricación. Así, el fuselaje como sus alas están formadas principalmente por materiales compuestos, lo que de aporta una mayor ligereza y una mayor eficiencia.

Sus variantes permiten acomodar a un número de pasajeros que va desde los 280 a los 366 pasajeros.

El primer prototipo de A350 XWB realizó su primer vuelo en junio de 2014 y entró en enero de 2015 en servicio de la mano de Qatar Airways.

El Airbus A350 XWB está construido con un 53% de materiales compuestos, un 19% de aleaciones de aluminio y litio, un 14% de titanio a los que se suman un seis por ciento de acero y el ocho por ciento restante de otros materiales.

La utilización de aleaciones de aluminio se debe principalmente a la necesidad de que el resultado final sea conductivo a fin de mitigar la caída de rayos.

A fin de conseguir una óptima producción del A350 XWB, Airbus procedió a realizar millonarias inversiones a fin de abrir nuevas plantas de producción desde las que proveerse de los nuevos materiales compuestos.

Es en 2009 cuando el primer componente de la estructura ve la luz y en 2010 sale de la factoría de Illescas, Toledo, la primera sección del fuselaje.

Los motores que equipan los Airbus A350 XWB se caracterizas por no disponer sistema de sangrado de aire, a diferencia de los aviones Boeing 787 Dreamliner. Son fabricados por Rolls-Royce y es una variante específica del motor modelo Trent, denominado Trent XWB.

La aerolínea que a la fecha mantiene un mayor número de aviones Airbus A350 en su flota es Qatar Airways que será la primera en recibir el nuevo modelo A350-1000.

Variantes del Airbus A350 XWB

Las distintas variantes del Airbus A350 XWB que fueron lanzadas en el año 2006 fueron tres.

Airbus A350-800 XWB

El más pequeño de ellos, el Airbus A350-800 XWB que dispone de una longitud total de 60,5 metros y cuenta con una capacidad para 270 pasajeros en tres clases.

Su alcance operativo está situado en más de 15.000 kilómetros.

La escasez de pedidos del Airbus A350-800 XWB ha sido una de las causas de que el mismo no haya sido fabricado ni puesto en servicio, habiéndose convertido todos los pedidos del A350-800 a aviones A350-900.

Airbus A350-900 XWB

El Airbus A350-900 XWB, con 66,8 metros de longitud que incrementa su capacidad de transporte de pasajeros hasta los 314 pasajeros, situándose como competidor directo del Boeing 777-200ER, a la vez que cubre el hueco dejado por el Airbus A340.

Otras versiones con respecto al A350-900 XWB, son una versión de mayor alcance A350-900R y una versión de carga.

El A350-900 XWB salió al mercado en el año 2016.

Airbus A350-1000 XWB

El Airbus A350-1000 XWB, con 73,78 metros de longitud, es la versión del avión más largo de la familia A350, alcanzando una capacidad de 350 pasajeros en una configuración de tres clases de cabina y que en cabina única llega hasta los 475 pasajeros.

Su autonomía le permite afrontar vuelos de 14.800 kilómetros y su peso máximo de despegue está situado en casi las 300 toneladas, exactamente 298.000 kilogramos.

La previsión de las primeras entregas del Airbus A350-1000 es a partir del cuatro trimestre de 2017 y será la aerolínea Qatar Airways el primer operador.

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