Airbus A380

El avión comercial Airbus A380 es el mayor avión fabricado por Airbus. Conocido como 3xx durante su etapa de desarrollo, el Airbus A380 resulta ser el primer avión tetramotor equipado con dos cubiertas en su fuselaje, las cuales son completas, a diferencia de las que lleva el Boeing 747.

Su capacidad máxima de pasajeros es de 853 personas, convirtiéndolo en el avión comercial de pasajeros más grande del mundo y sus medidas solo son superadas por el Antonov An-225.

Su desarrollo nace en 1988 de la necesidad de Airbus de hacer frente al dominio del fabricante Boeing de su avión 747 en trayectos transoceánicos.

Su fabricación ha supuesto un hito en la aviación toda vez las secciones estructurales y las distintas piezas de los Airbus A380 son fabricadas por distintas empresas en Francia, Alemania, Reino Unido y España debiendo ser trasladadas a la factoría de montaje de Jean-Luc Lagardè en Toulouse, Francia.

A tal fin, Airbus ha realizado el mismo mediante el transporte marítimo y terrestre, así como mediante el uso de aviones de carga Airbus Beluga o A300-600ST para una vez sus piezas son ensambladas y el avión es montado, el avión vuela hasta la factoría de Airbus en Hamburgo donde se finalizan los interiores de las cabinas y se procede al pintado de la aeronave.

El avión Airbus A380 tiene una superficie exterior total de 3100 metros cuadrados que requieren de 3600 litros de pintura y en su interior alberga más de 100.000 cables y 40.300 conectores, todo un prodigio tecnológico que tardó finalmente más de lo previsto en entrar en servicio.

No fue hasta octubre de 2007 cuando fuera entregada el primer Airbus A380 a la aerolínea Singapore Airlines. Aerolíneas que recibieron aviones A380 fueron Emirates, Qantas, Air France, Lufthansa y British Airways.

En la actualidad solo 13 aerolíneas operan el Airbus A380, Singapore Airlines, Emirates que es el mayor operador de A380 a nivel mundial, Qantas, Air France, Lufthansa, Korean Air, China Southern Airlines, Malaysia Airlines, Thai Airways International, British Airways, Asiana Airlines, Qatar Airways y Etihad Airlines.

Los aviones Airbus A380 se caracterizan por el empleo de materiales compuestos en su fabricación, representando más del 20% de toda su estructura. Las alas, tren de aterrizaje, la sección trasera del fuselaje, las superficies de cola y las puertas se realizan con plástico reforzado con fibras de carbono, fibra de vidrio o fibra de cuarzo.

El vidrio reforzado o conocido como Glare también es un material es utilizado en la fabricación del Airbus A380, al igual que nuevas aleaciones de aluminio soldables mediante rayo láser, permitiendo la eliminación de los remaches y logrando una estructura más ligera a la vez que dotada de mayor resistencia.

Airbus A380plus o A380neo

En la actualidad Airbus ha realizado una serie de mejoras en el A380 con una versión denominada Airbus A380plus, sin embargo, estas modificaciones solo incluyen la modificación del interior de las cabinas para albergar 80 plazas más, así como la incorporación de puntas alares winglets y que consiguen una reducción del 4% en el consumo de combustible.

Las posibilidades de que el Airbus A380 disponga de una versión A380neo que cuente con nuevos motores y una reducción de combustible considerable, es algo que Airbus mantiene en sus proyectos por la demanda de uno de sus principales operadores que tendrá que ir haciendo frente a las renovaciones de sus A380 en su flota y que, en caso de no contar con una versión modernizada, podría acabar sustituyendo los icónicos A380 por aviones Boeing 777.

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