Boeing 737

El Boeing 737 pertenece a la familia de aviones bimotor de fuselaje estrecho, cuyo primer vuelo se alzó en abril de 1967. El primer operador fue la aerolínea alemana Lufthansa en 1968.

El Boeing 737 nace como versión derivada de los aviones Boeing 707 y 727.

Con cerca de 10.000 aviones entregados es el avión con mayores ventas del mundo, habiendo fabricado más de diez variantes a lo largo de sus 50 años de existencia.

Nace para dar respuesta a la necesidad de un avión para el corto alcance con una capacidad de entre 60 y 85 plazas, si bien su primer operador Lufthansa requirió una capacidad de al menos 100 pasajeros, lo que dio lugar a un alargamiento del fuselaje, ofreciendo con ello un distanciamiento respecto a la competencia.

A los pocos meses de su entrada en funcionamiento, Boeing desarrolló la primera variante del 737, dando lugar al 737-200 que contaba con una mayor capacidad de asientos gracias al estiramiento de su fuselaje en 1,83 metros con respecto al originario 737.

El auge en el transporte aéreo dio lugar a que en 1979 Boeing realizase una nueva versión, el 737-200Adv (Advanced) que contaba con una mayor capacidad, mayor peso de despegue, depósitos de combustible de mayor tamaño, aviónica mejorada y un mayor alcance. La versión 737-200 finalizó en 1988 con un total de 1.114 aviones vendidos.

1981 marca otro hito en Boeing al poner en el mercado una nueva versión, el Boeing 737-300 cuyo fuselaje superaba al 737-200 en 3 metros y fue equipado con motores turbofan CFM56.

Las versiones 737-400 y 737-500 fueron versiones realizadas entre 1986 y 1987 dando lugar a aviones de corto radio capaces de transportar a 168 pasajeros.

A partir de 1993, Boeing anunció la tercera generación del Boeing 737, dando lugar a la versión 737-700 y 737-800.

Desarrollos posteriores pusieron en vuelo al 737-900 con capacidad para 179 pasajeros y un alcance de 5000kilómetros, si bien, debido a la escasa demanda del mismo, Boeing anunció en 2005 un nuevo modelo, el 737-900ER.

Una característica principal de los aviones Boeing 737 es la no existencia de trampilla en el tren de aterrizaje, lo que se traduce en un aligeramiento del peso y la facilidad de bajar por gravedad el tren de aterrizaje en caso de emergencia.

Desarrollos posteriores han dado lugar a las versiones 737 Next Generation, así como al 737 MAX.

Los aviones Boeing 737 han sido desarrollados no solo para el transporte aéreo comercial, también han existido versiones para dar respuesta a las necesidades de transporte aéreo militar y para el transporte aéreo corporativo con versiones 737 BBJ Boeing Business Jet.

Boeing 737-100 y 737-200

Los aviones Boeing 737-100 y 737-200 responden a la primera generación del 737. El primer modelo del desarrollo es el 737-100, el modelo más pequeño de la gama y que fue operado por la aerolínea alemana Lufthansa en 1968.

En total Boeing obtuvo un total de pedidos de 30 aviones.

La necesidad de Lufthansa dio lugar a un nuevo modelo, el 737-200 que con un estiramiento del fuselaje de 1,83 metros ofrecía una mayor capacidad que el primer avión con un incremento de su alcance de corto y medio radio ofreciendo una autonomía que cubría distancias de hasta 2.580 kilómetros.

Los aviones Boeing, de los que a la fecha no existe ninguno operativo, equipaban motores Pratt & Whitney.

A nivel técnico el Boeing 737-200 contaba con tres tanques de combustible, cuatro puertas y cabina presurizada. El Boeing 737-200, conocido también como el Camastrón , la Chancha o el Chanchito y destinado al transporte del Presidente de la República Bolivariana, dio la vuelta al mundo en 1987.

En la actualidad el único ejemplar que se exhibe es el Boeing 737-100 en el Museo del Vuelo en Seattle, Washington.

Boeing 737 Classic 737-300, 737-400 y 737-500

La gana de aviones Boeing Classic cuenta con tres modelos; el Boeing 737-300, 737-400 y 737-500.

La característica principal de las versiones 737 Classic son el empleo de motores turbofan CFM-56, alas rediseñadas para mejorar su aerodinámica, mejoras en la cabina del piloto (Cockpit) en la que la aviónica aporta una solución de instrumentación en vuelo electrónica (EFIS) y una cabina cuya capacidad es similar a la del Boeing 757.

Boeing 737-300

El primer prototipo sale de la factoría de Renton en 1984, se fabrica durante 15 años entregándose el último avión de la serie a la aerolínea Air New Zeland en 1999.

El total de aviones que se realizaron del Boeing 737-300 superó las mil unidades.

En 2008 Southwest Airlines procede a actualizar sus aviones 737-300 y es a partir de ahí cuando con la incorporación de los winglets (puntas alares) se le denomina 737-300SP (Special Performance), una versión que ha prestado servicios militares de transporte y servicios de carga en su versión transformada a carguero.

Boeing 737-400

El Boeing 737-400 se presenta en 1995 y su objetivo principal era cubrir el vacío existente entre las versiones 737-200 y 737-300, además de hacer frente al Airbus A320.

El estiramiento del fuselaje llega hasta los 3,45 metros, dando una capacidad máxima de 168 asientos. Destaca este modelo por la incorporación de una rueda de cola que evitaba cualquier contacto del fuselaje durante la fase de despegue.

La entrada en servicio del 737-400 corrió a cargo de Piedmont Airlines.

Existe una versión de carga, el Boeing 737-400F que es una conversión del avión de pasajeros a versión de cargo.

Otro desarrollo del 737-400 es el 737-400 Combi, mitad dedicado al transporte de pasajeros y la otra mitad destinada a carga.

Boeing 737-500

El avión Boeing 737-500 corresponde a la última versión de la gama 737 Classic y es el más pequeño de todos.

Su capacidad total es de 132 asientos y surge como reemplazo al 737-200, permitiendo un mayor alcance al tener una menor capacidad.

Presentado en 1987 su primer vuelo fue realizado por Southwest Airlines, convirtiéndose en uno de los aviones preferidos de varias aerolíneas rusas que los adquirieron para reemplazar a los antiguos aviones soviéticos.

Los Boeing 737-500 equipaban motores CFM56 que permitían un ahorro de combustible del 25% con respecto a los motores Pratt & Whitney de los B737-200.

Boeing 737 Next Generation

La gama de aviones Boeing Next Generation está compuesta por los modelos 737-600, 737-700, 737-800 y 737-900, suponiendo un gran avance tecnológico para la familia 737.

Las novedades principales de esta gama afectan a mejoras en la cabina de pasajeros, alas rediseñadas por completo incrementando su superficie alar, mayor capacidad de los depósitos de combustible, integración de nuevos motores CFM56-7, de puntas alares winglets y una cabina de pilotos rediseñada con seis pantallas LCD y sistemas mejorados de aviónica.

La gama 737 Next Generation se caracteriza por ofrecer ahorros de consumo de un 7% con respecto a los Boeing 737-300 y un mayor alcance para cubrir rutas internacionales.

Boeing 737-600

El primer Boeing 737-600 fue operado por SAS en 1999, compitiendo directamente con los aviones Airbus A318 y A319 y fue la respuesta de Boeing para reemplazar al 737-500, aunque sus ventas no fueron destacables.

Boeing 737-700

El Boeing 737-700 fue puesto en servicio en 1998, reemplazando al 737-300 y resulta ser el competidor directo del Airbus A319.

En la versión 737-700 se puede realizar la conversión a avión corporativo BBJ. Su principal característica es disponer un mayor alcance gracias a que dispone de depósitos de combustible auxiliares.

Existe una versión 737-700C o Combi que resulta de la conversión de avión de pasajeros a carguero y fue lanzada por la Marina de los Estados Unidos.

Boeing 737-700ER

El Boeing 737-700ER se lanza en 2006 por la aerolínea japonesa JAL. Dispone de un alcance mejorado que cubre en torno a 10.000 kilómetros con una capacidad para 126 pasajeros en cabina de dos clases y sus alas y tren de aterrizaje están reforzados al igual que en el 737-800.

Boeing 737-800

El avión Boeing 737-800 es un derivado del 737-700 en el que su fuselaje es más largo. Entró en servicio en 1998 y es el reemplazo del 737-400.

Su capacidad va desde los 162 pasajeros hasta un máximo de 189, compitiendo directamente con el Airbus A320.

También existe una versión corporativa 737-800BBJ y una versión de largo alcance, 737-800ERX que está disponible como variante militar.

En Estados Unidos el Boeing 737-800 ha sustituido a muchos de los antiguos aviones Boeing 727-200.

Boeing 737-900

El Boeing 737-900, también perteneciente a la gama Next Generation, entra en servicio en el año 2000 con su primer operador Alaska Airlines. El modelo venía a competir directamente con el Airbus A321 si bien la similitud con el modelo 737-800, no logró serlo.

Una variante es la versión 737-900ER, que vio la luz para ser la continuación del Boeing 757 cuya producción cerró el fabricante americano en 2004. Dos puertas de salida adicionales y un aumento en la capacidad de asientos hasta los 180 en configuración de doble cabina o de hasta 215 asientos en configuración de máxima ocupación, así como la integración de winglets y depósitos adicionales de combustible son las principales características del Boeing 737-900ER.

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