Boeing 747

El Boeing 747 conocido como el avión comercial de mayor tamaño durante tres décadas y hasta la aparición del Airbus A380, es uno de los modelos más famosos. Fabricado por Boeing pertenece al grupo de aviones de fuselaje ancho siendo capaz el Boeing 747 Jumbo de realizar vuelos transcontinentales.

El proyecto del avión Jumbo fue concebido en la década de los 60, época en la que el trafico aéreo de pasajeros iba en aumento gracias a los dos aviones que revolucionaron los viajes de larga distancia; Boeing 707 y el Douglas DC-8, llegándose a tener que levantarse una nueva factoría para la producción del Jumbo en Seattle.

El avión Boeing 747 equipado con cuatro motores Pratt & Whitney JT-9D, fueron estrenados con el Jumbo y posteriormente montados en otros aviones de doble pasillo como el Douglas DC-10.

La característica principal del Boeing 747 Jumbo es la altura del fuselaje que alberga dos pisos, dando cabida a dos pisos donde pueden ser acomodados un total de 416 personas en una configuración de tres clases o 524 cuando la cabina está configurada en dos clases.

El avión 747 es uno de los aviones más reconocido por los pasajeros habiéndosele llamado la Reina de los CielosQueen of the Skies”, al haber sido el avión más grande, el más pesado y el primero de fuselaje ancho que introdujo la utilización de motores de alta relación de derivación, lo que le permitía tener menores índices de contaminación y ser más silenciosos que los tradicionales turborreactores.

Si bien cuando nace el proyecto del Jumbo el fabricante estimaba que el avión quedaría obsoleto cuando se produjeran 400 unidades, del mismo ya se han fabricado más de 1533 aviones.

La versión comercial actual del Boeing 747 permite vuelos con un alcance máximo de 15,000 km (8,000 nm) a una velocidad de crucero de 913 km/h. o 0,85 Mach.

Su primer vuelo comercial del Boeing 747 fue con la aerolínea Pan Am (Pan American World Airways) el 22 de enero de 1970 con un vuelo entre Nueva York y Londres.

Variantes Jumbo 747

Boeing 747-100, primer Jumbo que disponía de una capacidad máxima de pasajeros de 550 en única clase o 454 en dos y 366 en tres tipos de cabina con un alcance máximo de 9,800 kilómetros.

Tras el primer modelo del Boeing 747-100, se desarrolló el 747-100B una variante con un mayor peso máximo de despegue y el 747-100SR Short Range. Mientras el primero permitía una mayor capacidad de carga de combustible y un mayor alcance, el segundo permitía una mayor capacidad de pasajeros.

El Boeing 747-200 introdujo en 1971 un aumento en el peso máximo de despegue, así como la incorporación de motores más potentes y un aumento de su alcance hasta los 12,700 km., derivándose en variantes de aviones de carga, de pasajeros o para uso mixto.

Una variante del 747-200 es el avión cisterna Supertanker que es dedicado a la extinción de incendios.

En 1980 ve la luz el Boeing 747-300 que incluía un estiramiento de la parte superior del fuselaje en 7,11 m. y una escalera recta a fin de mejorar el aprovechamiento del espacio interior dando como resultado una capacidad máxima de 660 pasajeros en una única clase y de 524 y 416 en dos y tres cabinas respectivamente.

Del B747-300 se realizaron un total de 81 aviones.

El B747-300 podía equipar motores Pratt & Whitney JT9D, General Electric CF6 o Rolls Royce RB211,  cubriendo distancias de 12,400 km.

El desarrollo del Boeing 747-400 comienza en 1985 entrenado en servicio en 1989 trayendo una nueva cabina de vuelo “glass cockpit” que permitía el manejo del avión por dos tripulantes del que han surgido el Boeing 747-400 y el B747-400ER. El 747-400 que hoy en día sigue siendo operado por varias aerolíneas dispone de un alcance máximo de 13.450 km que se amplía hasta los 14.205 en el caso del 747-400ER.

El último Boeing 747-400 fue entregado a China Airlines en abril de 2005, habiéndose producido un total de 694 aviones.

Boeing anunció en 2005 la nueva variante 747-800 conocida como 747-8 para competir con el Airbus A380. Se trata de una versión con la misma tecnología de motor y cabina que el Boeing 787 Dreamliner y con un fuselaje estirado hasta los 76,4 metros.

El 747 8i equipado con motores General Electric GEnx-2B67 resulta la variante más silenciosa y económica.

Las versiones de carga 747-8F aumentan su capacidad en un 16% frente a los cargueros 747-400 manteniendo una puerta en la nariz, así como puertas de acceso a la cubierta principal e inferior.

La versión para el transporte de pasajeros Boeing 747-8 intercontinental ofrece un alcance máximo para cubrir distancias de hasta 15,000 km. con una capacidad de 467 pasajeros en tres clases.

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