Drones

Se conoce como drones a aquellas aeronaves que vuelan sin tripulación. Otras denominaciones son vehículo aéreo no tripulado (VANT) y UAV (Unmannted Aerial Vehicle).

Se trata, en definitiva, de una aeronave capaz de mantenerse de manera autónoma en un nivel de vuelo controlado y sostenido, propulsada por un motor que puede ser eléctrico, de explosión o de reacción.

Históricamente, surgen como aviones pilotados remotamente, a los que gradualmente se les ha ido aumentando su control autónomo. Los  drones o vehículos aéreos no tripulados pueden ser de diversos tamaños o formas, existiendo dos variantes principales: los que se controlan desde una ubicación remota y los que tienen vuelo autónomo programado con una automatización dinámica.

Los primeros usos se dieron en el campo militar con los UCAV, Vehículos Aéreos de Combate No Tripulados.

Los primeros drones surgen durante la I Guerra Mundial: en 1916 se construye el Aerial Target, un vehículo no tripulado controlado por radio y que sirvió de blanco aéreo de entrenamiento a la vez que como defensa contra los Zeppelines.

En 1917 se desarrolla el Torpedo Aéreo Kettering (Kettering Bug).

A finales del siglo XX empiezan a operar los VANT mediante radio control, demostrando su capacidad en la guerra del Golfo y en la de Bosnia.

Actualmente, destacan los usos civiles y comerciales de los drones, facilitando la cartografía, el transporte, la agricultura, cine, deportes, control del medio ambiente, gestión de patrimonio, siniestros, distribución de internet, etc.

Las ventajas de los drones o vehículos aéreos no tripulados radican en que su uso es apto en zonas de alto riesgo o de acceso difícil, además de no requerir la intervención de pilotos en la zona.

Por el contrario, el uso de drones conlleva desventajas tanto técnicas, como éticas y económicas.

Las desventajas técnicas de los drones vienen de la limitación en su capacidad de vuelo, así como de la posibilidad de hackeo del canal de comunicaciones con técnicas de Jamming (corte del enlace de comunicaciones entre el dron y su operador) y Spoofing (apropiación del control del dron).

Otra desventaja del uso de drones radica en que su funcionamiento puede verse afectado por fenómenos físicos como rayos, tormentas e interferencias, además de la propia limitación de vuelo en función del tamaño, alcance, fuente de energía o sistema de navegación.

Las desventajas de carácter ético pasan por el uso que se dé a los drones, que puede afectar en gran medida a vulneración de derechos de imagen y otros.

El coste de adquisición y mantenimiento de drones resulta elevado, lo que dificulta la generalización de su uso civil.

Clasificación de los drones

Dependiendo de su función principal, los drones puedes ser de seis tipos:

  • Blanco: cuando simulan objetivos o ataques.
  • Reconocimiento: envían información militar como los MUAV (Micro Unmanned Aerial Vehicle)
  • Combate: UCAV, realizan misiones de combate y de alto riesgo.
  • Logística: para el transporte de carga.
  • Investigación y desarrollo: sirven de prueba e investigación.
  • UAV comerciales y civiles: diseñados para usos civiles, como fotografía y reconocimiento.

Clasificación drones por alcance y techo

  • Handheld: se trata de drones que consiguen una altitud de 600 metros y alcance de 2 kilómetros.
  • Close: altitud de 1500 metros y hasta 10 km. de alcance.
  • NATO: 3000 metros de altitud y hasta 50 kilómetros de alcance.
  • Tactical: drones capaces de volar a 5.500 metros y hasta 160 km. de alcance.
  • MALE: alcance de 200 km. y 9100 metros de altitud.
  • HALE: 9.100 metros de altitud y alcance indeterminado.
  • HYPERSONIC: velocidad supersónica o hipersónica +5 Match  con una altitud de 15.100 metros y un alcance de unos 200 kilómetros.
  • ORBITAL: válidos en órbitas terrestres bajas (Match +25).
  • CIS lunar: aquellos que viajen entre la luna y la tierra.

Además de drones

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