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Friend Ship el último vuelo del Boeing 747 de United Airlines

United Airlines Boeing 747-400

United Airlines celebrará la retirada de los aviones Boeing 747 de su flota con el vuelo Friend Ship.

Será el martes 7 de noviembre de 2017 cuando United Airlines realizará la despedida oficial del Boeing 747 de su flota con una ruta entre San Francisco y Honolulu, repitiendo la ruta que hiciera el primero de los Jumbos 747 de United Airlines y que fue bautizado como FriendShip One.

Los años 70 volverán a estar presentes en este vuelo Friend Ship, en donde todo detalle será cuidado al máximo por United y adecuados a la época de la década de los 70.

Desde el menú a bordo hasta los uniformes de la tripulación en el último vuelo del 747 se adecuarán a la fecha para rendir homenaje al que fuera durante muchos años el rey de los cielos, el Jumbo, que dejará en 2017 la flota de United Airlines.

United Airlines ha puesto a la venta los billetes de avión para el Friend Ship, los cuales solo podrán ser adquiridos para ocupar los asientos de la cubierta inferior, pues la aerolínea ofrecerá a todos los pasajeros la posibilidad de subir a la cubierta superior, donde se encuentra la clase Polaris Business , para disfrutar de ellos durante el trayecto.

Además, todos aquellos pasajeros que viajen en las clases business ejecutivas de United, como la United Polaris o la business participarán en un sorteo que se celebrará en la puerta de embarque, que consistirá en ocupar uno de los asientos de la cubierta superior del Jumbo.

A las 9 de la mañana, hora local del Aeropuerto Internacional de San Francisco comenzará el homenaje a este icónico avión, para iniciar el último despegue del 747 a las 11 horas.

Su llegada a Honolulu está prevista para las 14:45 horas y será recibido el avión continuando con la celebración.

United Airlines Boeing 747

Boeing 747-400 de United Airlines

Historia del Boeing 747 de United Airlines

Los hitos más destacados de estos gigantes de los cielos en la historia de United Airlines han estado marcados desde el año 1970, cuando la aerolínea recibiera el 26 de junio su primera unidad.

El 22 de abril de 1985, United anunció su plan para adquirir las rutas del pacífico operadas por Pan Am y hacerse con once Boeing 747SP (Special Performance), una variante del jumbo versión 100 que, con una longitud algo menor,  permitía volar  a una mayor altura, a mayor velocidad y con mayor autonomía que las versión estándar del Boeing 747.

En enero de 1988 el Boeing 747 Friend Ship estableció un récord mundial tras un vuelo de más de 36 horas y solo dos paradas de reabastecimiento de combustible.

Aquel viaje tuvo un coste por asiento de 5.000 dólares y el importe total recaudado fue donado a la Friendship Foundation, organización dedicada a la caridad con niños. Entre sus pasajeros estuvieron el astronauta Neil Armstrong entre otros.

Seis meses después, en junio de 1989, United recibió el primer avión Boeing 747-400, con mayor alcance.

En 1996, uno de los aviones modelo SP volado por United Airlines, se convirtió en el SOFIA de la NASA, llevando un telescopio infrarrojo de 17 toneladas.

Tras estos avatares, es en enero de 2017 cuando la aerolínea decide la retirada de su flota de estos icónicos aviones, tras casi medio siglo en ella.

Características del Boeing 747 SP

Este Boeing 747SP, equipado con cuatro motores Pratt & Whitney JT9D o Rolls Royce RB211, ofrecía una capacidad para 233 asientos en cabina de tres clases, de 315 a 375 asientos en doble configuración o una única clase que albergaba un máximo de 400 asientos.

El alcance que la versión SP permitía era de 12.320 kilómetros con una capacidad de 276 pasajeros y equipaje, a una velocidad de crucero de 935 kilómetros hora o 505 Knots y cuyos ejemplares han sido puestos en vuelo por un total de 57 operadores en su historia.

 

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