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¿Cual será el futuro del Airbus A380?

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Emirates presiona a Airbus para renovar el A380 con un A380neo

Hace unos cuantos días circulaba el rumor del posible anuncio que podría realizar la aerolínea Emirates en el Paris Air Show, sobre la compra de 20 nuevos Airbus A380. También Airbus comunicó su decisión de estudiar la posible reducción de producción del A380 hasta menos de un avión por mes para el próximo año.

Emirates es el mayor operador de los aviones Airbus A380, también conocidos como “superjumbos“, con 95 aviones de este modelo en funcionamientos y más de 40 pendientes de recibir. La aerolínea dubaití se ha convertido en el mejor cliente de Airbus para el A380 con diferencia.


Informaciones extraoficiales del sector, habrían informado de una comunicación por parte de Emirates, negando la intención de adquirir 20 nuevos ejemplares del A380. Desmintiendo el rumor de la compra, supondría para Airbus cancelar la reducción en la producción del A380.

Por otro lado, tenemos que tener en cuenta el modelo de negocio de la aerolínea Emirates, que se basa en ofrecer la mejor experiencia posible a su cliente, lo que implica mantener una flota de aviones joven. Hace ya unos años, Emirates decidió reunificar su flota y operar únicamente con los aviones Airbus A380 y los Boeing 777, eliminando sus Airbus A330 y Airbus A340. La aerolínea del Golfo recibió su primer avión A380 en 2006 y desde entonces, han sido entregados progresivamente hasta el ejemplar 95,  que fue recibido hace pocas semanas. A la fecha, Emirates tiene 47 aviones pendientes de entrega.

Emirates Airbus A380En cuanto a los primeros “superjumbos” entregados en el año 2006, estos, ya cuentan con una antigüedad superior a los diez años, algo que supone para la aerolínea mayores costes de mantenimiento y paradas de servicio. También, los productos para la experiencia al pasajero que ofrece la compañía a bordo van variando, lo que hace tener que renovarlos continuamente y conlleva más tiempo inmovilizados para su actualización. Algunos A380 de Emirates ya se han enfrentado a la revisión tipo C, considerada como el mantenimiento programado más largo que se realiza a un avión, que debe ser efectuado cada 10 años y cuyo tiempo de ejecución se prolonga con una duración media cercana a los 30 días.

Esto hacía pensar, que los veinte ejemplares del posible pedido de Emirates, remplazarían a los primeros Airbus A380 de la aerolínea, mientras continuaría recibiendo los restantes de su pedido original que se utilizarían para su expansión global. Estos nuevos 20 aviones A380 estarían previstos para ser entregados entorno al 2020, coincidiendo con la EXPO de Dubái.

La decisión por parte de Emirates de no llevar a cabo definitivamente este encargo, se debe a que la aerolínea considera que el producto original A380-800 tiene elementos en su diseño de hace más de diez años, que evidentemente no pueden competir con la actual tecnología imperante en el mercado que aporta mayores niveles de eficiencia y menores costes operativos, como los actuales aviones Airbus A350 y el Boeing 787 Dreamliner.

 

¿Dejar de fabricar el Airbus A380? No parece una opción

La intención por parte de Airbus de reducir la producción del A380, es una clara muestra de que el fabricante europeo es consciente de la futura sobresaturación de aeropuertos y la creciente demanda que situará al avión como el medio habitual de transporte. Cerrar el proyecto A380 podría ser un error, del cual Airbus ha tomado debida cuenta de lo sucedido a su rival Boeing con el B757, un avión de pasillo único, capaz de cubrir rutas transatlánticas con una capacidad inferior a sus competidores de doble pasillo lo que permitía a algunas aerolíneas su operación en rutas de menor demanda. El Boeing 757 dejó de fabricarse a principios de la década de los 2000 y poco más de una década después el fabricante americano se plantea el lanzamiento de un hipotético Boeing 797, que sería un concepto similar al B757 para competir con el Airbus A321LR que está teniendo una fuerte demanda.

Airbus A380 Qatar AirwaysParece que Airbus, aun cuando el pasado año 2016 no recibió pedido alguno por la exclusión del A380 por parte de Irán, ha tomado nota del error de Boeing y mantiene el proyecto en ratio one de forma que los costes financieros sean los menores posibles. Casi 18 meses sin entrada de nuevos pedidos sitúan al proyecto sobre una cuerda floja mantenido con los 104 aviones pendientes de fabricación de un total de 317 órdenes desde el inicio del programa A380.

En este punto de la situación, es obvio que la clave del futuro del programa, está en manos de Emirates que con unos pedidos que ascienden al 45% del total de las órdenes recibidas por Airbus, ha basado en gran medida su modelo de negocio en el A380 y que desde el año 2015, está reclamando una renovación del “superjumbo”.

La existencia de múltiples rumores en torno a la compra de 20 nuevos A380 y sus posteriores desmentidos, aumenta la presión del mayor operador de aviones Airbus A380 sobre el fabricante europeo, a fin de que lleve a cabo una profunda renovación en el superjumbo.

 

Rolls-Royce y Airbus. Las claves de un nuevo A380neo

Las principales mejoras que requeriría la aerolínea Emirates para los futuros A380, pasarían por un rediseño de los motores Rolls Royce Trent 900, que ofrezcan una reducción del consumo de combustible y mejoras en su rendimiento. Mientras que Airbus debería realizar modificaciones con el fin de dotar sus “superjumbos” con las últimas tecnologías que se utilizan el sector aeronáutico hoy en día.

Muchas mejoras son posible en el A380, pero todo depende de Airbus y el problema de la remodelación a un nuevo A380neo, es la incertidumbre de la baja demanda y rentabilidad de la revisión del proyecto.

Rolls Royce Trent 900 Airbus A380Emirates no ha hecho oficiales las mejoras que reclama para los nuevos A380, pero como todo, Airbus puede hacer una renovación muy ligera con un coste bajo, como es la inclusión de los sharklets o winglets, que reducirían el consumo de combustible entorno a un 3%, hasta el rediseño del fuselaje del avión y alas incorporando materiales compuestos. Si se llevaran a cabo estas modificaciones la reducción del consumo de combustible podría alcanzar un 20%.

Por otro lado, el fabricante Rolls-Royce también debería realizar una serie de mejoras en sus motores, en cuanto a rendimiento, sonoridad y consumo. Estas modificaciones no parecerían plantear excesivos problemas para sacar adelante un hipotético A380neo o un renovado Airbus A380.

Si Airbus decidiría arriesgarse y realizar un “auténtico” renovado Airbus A380neo, fuentes cercanas a la aerolínea Emirates, afirman que se podría realizar un pedido de hasta 200 nuevos aviones, una cifra que reportaría grandes beneficios a Airbus.

Si llegara a ver la luz el A380neo y se cerrase el “mega pedido” de Emirates, no sería de extrañar que otras grandes aerolíneas se sumasen a las órdenes, en su intención de contar con los mejores aviones del mundo. Cierto es que esto no se develaría hasta la presentación del proyecto y hay que tener en cuenta que algunas aerolíneas que compraron en su día el A380, se dieron cuenta tarde de que no se adaptaba a su modelo de negocio y hoy en día no encuentran un lugar adecuado en su red de destinos para establecer el A380 con regularidad y obtener cierta rentabilidad. Esto podría hacer que algunas aerolíneas fueran reticentes a la adquisición de un A380neo.

 

Las tres posibles opciones de Airbus con el A380

En primer lugar, realizar unas pequeñas mejoras en un hipotético “A380-900”. Esto no parece que fueran a ser efectivo para remontar las ordenes y producción del “superjumbo”. Hace unos cuantos meses asistimos a la intención de ampliar la capacidad del A380 con 80 asientos más, idea que parece no haber tenido demasiado calado.

Cockpit Airbus A380En segundo lugar, mantener el modelo A380-800 como está. En esta hipótesis el futuro a corto plazo es más que incierto y podría llevar a la finalización del proyecto una vez se terminen de producir las unidades pendientes de entrega. Idea que como antes se ha comentado, no parece gustar demasiado a Airbus.

Por último, la tercera posibilidad sería una opción más arriesgada, pero con mayores expectaciones de éxito que consistiría en un renovado A380neo. Esta parece ser la única salvación del programa, pero tampoco aseguraría el éxito ya que solo Emirates se ha posicionado sobre esta.

Lo único certero en esta situación es que Emirates, representa un pilar fundamental en este proyecto y que Airbus tiene el tiempo muy ajustado para tomar una decisión, ya que su mayor cliente, la aerolínea del Golfo tiene una gran cantidad de Airbus A380 en leasing, cuyos contratos toca renovar y revisar el año que viene 2018.

La decisión que tome dará lugar a la continuidad de los A380 en la flota de Emirates o su retirada y puesta en el mercado de segunda mano.

La posibilidad de un encargo por parte de Emirates de hasta 200 posibles A380neo, tiene fecha de vencimiento y Airbus debe tomar una decisión, pues ante una respuesta negativa, podría perder a su mayor cliente del A380, el cual centraría seguramente su flota en su eterno rival Boeing, con el B777X.

Todo depende del riesgo que quiera asumir Airbus, que condicionará su trayectoria en los próximos años.

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