Industria Aeronáutica y Aeroespacial

Los satélites GRACE-FO de Airbus se dirigen a California

GRACE-FO espacio copyright Airbus 2017

La base de la Fuerza Aérea de Vandenberg en California recibirá los satélites gemelos GRACE-FO de investigación gravitacional que han sido construidos y desarrollados por Airbus en Friedrichshafen, Alemania.

Junto a ambos satélites se acompañan los equipos de prueba que han sido subidos en el avión de carga Boeing 747-400 de CargoLogicAir en el Aeropuerto de Múnich, desde donde esta mercancía de 45 toneladas de peso total ha partido dirección Estados Unidos.


GRACE-FO carga traslado

Carga de los satétites GRACE-FO y equipo auxiliar para su traslado a la base aérea de la Fuerza Armada de Vandenberg, California, donde 15 ingenieros de Airbus esperan la recepción para proceder a la preparación para el lanzamiento. – © Airbus 2017

GRACE-FO es un proyecto entre el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA (JPL – Jet Propulsion Laboratory ) con sede en Pasadena, California y el Centro Alemán de Investigación de Geociencia sito en Potsdam (GFZ- Deutsche GeoForschungsZentrum).

Ambos satélites de investigación GRACE-FO se lanzarán al espacio en primavera de 2018, estando previsto se sitúen en una órbita polar a unos 500 kilómetros de altura y con una separación entre ellos de 220 km.

Durante al menos cinco años estarán encargados de la medición de su distancia, gracias a un sistema de microondas realizado por Jet Propulsión Laboratory JPL, que cuenta con un margen de error de unas escasas micras.

Mientras, un acelerómetro realizado por Onera en Francia, será el encargado de registrar los efectos no afectos a la gravedad, el frenado atmosférico y la radiación solar, creando con los datos obtenidos mapas mensuales de los cambios en el campo gravitatorio de la tierra, de forma que se pueda realizar un seguimiento del movimiento de las masas de agua, hielo y tierra.

Una de las funciones de los satélites será la de registrar de forma diaria 200 perfiles de distribución de temperaturas y contenido de vapor de agua en la atmósfera e ionosfera a fin de facilitar la predicción meteorológica.

Los GRACE-FO continuarán con la labor de la misión anterior GRACE cuyas operaciones científicas finalizaron el pasado mes de octubre tras 15 años de operaciones.

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