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Lufthansa compra la mayoría de Air Berlín incluidas Niki y LGW

Air Berlin Boeing 737

Lufthansa, la mayor compañía aérea de Alemania ha comprado una gran parte de su competidor Air Berlin que se encontraba en insolvencia desde mediados de agosto, después de que su socio de Abu Dabi, Etihad Airways le retirará el apoyo económico.

Situación similar está viviendo la otra aerolínea partner de Etihad, Alitalia, en proceso de venta actualmente y que cuenta con tres grandes interesados; Lufthansa, Easyjet y un fondo de inversión.

Air Berlin dará por finalizadas todas sus operaciones de vuelo de largo radio desde del próximo 15 de octubre, tras una disminución progresiva de sus vuelos durante los dos últimos meses

Este cese de operaciones ha sido motivado por la progresiva retirada de aviones de fuselaje ancho, y en concreto de los Airbus A330, por parte de las empresas de leasing.

Por otro lado, el resto de las operaciones de la que ha sido la segunda mayor compañía aérea de Alemania, que incluyen vuelos de corto y medio radio, terminarán definitivamente el próximo 28 de octubre, fecha a partir de la cual, no se podrán operar vuelos con el código IATA de Air Berlin AB, miembro de la alianza One World.

El CEO de Lufthansa señaló a la prensa que se invertiría un total de 1.500 millones de euros en la adquisición de Air Berlin, que incluiría 81 aviones de corto y medio radio, así como, emplear a 3.000 de los 8.000 empleados de la aerolínea berlinesa.

Lufthansa adquiere Niki y LGW, filiales de Air Berlin

En el acuerdo firmado ayer ante notario a las 12 de la mañana, Lufthansa adquirió a dos filiales de Air Berlin que no se encuentran en proceso de concurso, la austriaca NIKI y la regional LGW, Luftfahrtgesellschaft Walter GmbH, además, de otros 20 aviones de pasillo único.

Aunque no se han confirmado el importe final pagado por el acuerdo firmado ayer, la prensa alemana cifra la operación en 210 millones de euros, a los que habrá que sumar una inversión de otros 100 millones de euros para el proceso de transición, cuya duración se estima entre seis y nueve meses.

Con esta inyección monetaria en Air Berlin, esta podrá devolver el crédito otorgado por el Gobierno alemán de 150 millones de euros que le ha permitido continuar operando.

Todos los empleados de NIKI y LGW tendrán sus empleos garantizados al ser absorbidos por el Grupo Lufthansa.

A este respecto, también se abren expectativas para los trabajadores de la matriz Air Berlin, ya que Lufthansa requerirá de más personal y entre estos, podrían realizarse contrataciones de empleados de Air Berlin.

Con la compra realizada por parte de Lufthansa, aún quedan varios activos y derechos a la venta de Air Berlin, como más aviones y slots de despegue y aterrizaje en los aeropuertos de Berlín Tegel y Düsseldorf.

Uno de los principales interesados a parte de Lufthansa, es Easyjet que mantenía una oferta para la adquisición de alrededor de 30 aviones, si bien, todo apunta a que, tras el movimiento efectuado por Lufthansa, el interés de EasyJet ha quedado reducido, así como su oferta que se ha minorado en casi un 50% a lo largo de las últimas semanas.

Es aquí, donde se abren las opciones para otras empresas, entre las que se encuentra Condor, perteneciente al grupo Thomas Cook, que podría entrar en juego para adquirir parte del resto de activos de Air Berlin.

Tampoco habría que descartar que Lufthansa ampliara su oferta, pero esto podría complicar los procesos ante los organismos de competencia. A este respecto, Lufthansa ha señalado que espera tener luz verde de las autoridades reguladoras de la competencia antes de finales del presente año.

Movimiento rápido de Lufthansa ante la nueva normativa de competencia en Europa

La aerolínea alemana está llevando a cabo una estrategia que le permita tener luz verde ante los organismos reguladores de competencia previamente a la aprobación de la nueva normativa europea que afectará a los monopolios y que podría entrar en vigor en 2018.

Esta nueva política regulatoria europea complicaría bastante la situación en la operación realizada por la empresa alemana sobre Air Berlin, ya que podría darse una situación de monopolio, conforme a la nueva legislación. Caso similar, se podría dar con la aerolínea de bandera italiana Alitalia, en la cual, Lufthansa tiene un gran interés y cuyo adjudicatario final se conocerá en breve.

Air Berlin Technik mantenimiento de aviones sigue en venta

Otro de las dudas sobre la venta de Air Berlin, es lo que sucederá con su división técnica Air Berlin Technik, que tiene una importante presencia en el Aeropuerto de Tegel y el de Düsseldorf. Esto no se podrá saber hasta el 24 de octubre, ya que el procedimiento de insolvencia es diferente al de su matriz, por lo que no se debería descartar que Lufthansa Technik, empresa líder en el mantenimiento aeronáutico, apostara por la compra de la división mecánica de la compañía berlinesa.

La integración de las nuevas flotas harán necesario el mantenimiento y esto, podría condicionar la utilización de las instalaciones de Air Berlin Technik en determinadas bases. Además, la flota de LGW está integrada por Bombardier Q400, los cuales necesitan un mantenimiento al que Lufthansa Technik no tendría actualmente capacidad para realizarlo en sus bases de Alemania, situación esta, que le llevaría a mantener durante el periodo de transición, una externalización del mantenimiento de este tipo de turbohélices.

Y es por este motivo, por el que no se podría descartar ver un nuevo movimiento dirigido a la compra total o parcial de Air Berlin Technik por parte del Grupo Lufthansa.

Eurowings se hará cargo de los vuelos de Air Berlin

Después de la operación de Lufthansa llevada a cabo con gran parte de Air Berlin, se espera que una gran parte del tráfico actual de Air Berlin y sus filiales, pase a manos de la compañía alemana, concretamente a su filial de bajo coste Eurowings.

Con esta adquisición, Lufthansa ya ha empezado a operar con mayor frecuencia desde la capital germana, una vez que ha comunicado el lanzamiento de su primer vuelo de largo recorrido desde el Aeropuerto de Tegel a Nueva York JFK a partir del mes de noviembre de 2017. Todo apunta a que la filial de bajo coste del Grupo Lufthansa, Eurowings, será la encargada de absorber gran parte de la flota de Air Berlin y la que pase a operar una cantidad significativa de los vuelos que eran realizados por la que fue la segunda mayor aerolínea del país.

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