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Qantas utilizará biocombustible a base de carinata en vuelos

Qantas vuelos carinata biofuel

Qantas Airlines realizará el primer vuelo del mundo entre Estados Unidos y Australia con biocombustible a base de carinata.

El vuelo se operará con biocombustible a principios de 2018 en colaboración con World Fuel Services y Altaris Fuels y se une al anuncio de vuelos con biocombustible ya realizado el pasado mes.


El componente principal del biofuel que alimentará el primer Boeing 787-9 Dreamliner integrado en la flota de Qantas Airlines, será la carinata (Brassica Carinata), una semilla de mostaza no apta para alimentación y utilizada en la industria, que produce un aceite monoinsaturado de alta calidad apta para convertirse en biocombustible de aviación, biojet para aviones y bio-diesel para los vehículos de aeropuertos.

Qantas Boeing 787-9 Dreamliner

Qantas Boeing 787-9 Dreamliner que realizará vuelo con biocarburantes

El anuncio del primer vuelo intercontinental con biocombustible, llega tras un acuerdo firmado entre la aerolínea y Agrisoma Biosciences (Agrisoma) que ha sido la empresa que ha desarrollado la semilla de carinata para su uso en el sector aeronáutico e industrial.

La aerolínea australiana se sitúa de esta forma en un elemento clave en el desarrollo agrícola en Australia, en un sector clave para el futuro de la aviación y en donde se pretende un cultivo de 400,000 hectáreas de carinata para obtener una producción anual de 200 millones de litros de jet fuel, apoyando directamente el desarrollo de una refinería renovable para la obtención del biocombustible.

Los ensayos previos han demostrado que la semilla de carinata puede cultivarse con éxito en Australia, que pueden sembrarse en áreas de barbecho donde no es factible el cultivo de otras plantas o entre ciclos de cultivo regulares, que mejoran la calidad del suelo, a la vez que reducen la erosión en los cultivos alimentarios.

A esta posibilidad que reportará ganancias a los cultivadores, se une el hecho de que del tratamiento de la carinata se obtiene una harina de alta calidad, libre de organismos modificados genéticamente OGM y con elevados índices de proteínas, que resultan aptas para cubrir la demanda de alimentación ganadera australiana.

QF96 el vuelo con biocombustible con el Boieng 787

A las 00:19 horas de EE.UU, ha despegado el primer vuelo transpacífico con biocombustible con el que Qantas está cubriendo la ruta Los Ángeles- Melbourne, a donde se estima llegue a las 10:32, hora local de Australia, tras una duración de vuelo estimada de 15 horas y 13 minutos.

A una altitud mantenida en los casi 11,000 metros de altura y una velocidad máxima alcanzada con el Boeing 787-9 Dreamliner que ha tenido puntas muy superiores a las alcanzadas hace escasos días por Norwegian logrando el record del vuelo transatlántico.

Este vuelo consumirá unas 24,000 toneladas de combustible que va mezclado con un 10% de biocombustible, permitiendo un ahorro de emisiones de dióxidos de carbono (CO2) de 18 toneladas.

Esta cifra supone la minoración en un siete por ciento de las emisiones contaminantes con respecto a otro vuelo operado sin mezcla de biofuel.

(Texto actualizado el 29/01/18)

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